唐朝(618年-907年)共歷289年,21位皇帝。由唐高祖李淵所建立,與隋朝合稱隋唐。唐室出身自關隴世族,先祖李虎在南北朝的西魏是八柱國之一,封為唐國公[2]:254。其後代李淵為隋朝晉陽(在今山西太原西南)留守,在隋末民變時出兵入關中以爭奪天下,於618年受隋恭帝楊侑禪位建國唐朝,在唐朝統一戰爭中統一了天下。唐朝定都長安(今陝西西安)。並設東都洛陽、北都晉陽等陪都[3]。 唐朝歷史可以概略分成數期,大致上以安史之亂為界。初唐時國力強盛,唐高祖建立朝代,唐太宗以玄武門之變,殺死兄李建成、弟李元吉,逼迫父親高祖禪讓,為唐朝多次首都兵變的開端。唐太宗一手將唐朝帶向盛世,擊敗強敵東突厥,唐太宗受尊「天可汗」,成就貞觀之治。唐高宗時期擊敗西突厥、高句麗等強敵,建立永徽之治,把唐朝版圖擴到最大。唐高宗去世後,武則天於690年改國號稱「周」,即武周,女主政治達到高峰。直到705年唐中宗因神龍革命而復辟,唐朝國號得以恢復。但接著還有韋皇后專權,宗室李隆基與姑姑太平公主其後共同發起唐隆之變,才掃蕩了韋氏勢力,結束了自從唐中宗復辟後朝政混亂的情況。李隆基也實際掌權,成為日後的唐玄宗。唐玄宗即位後立即發動先天之變,賜死太平公主,結束了數十年來的女主政治與百年來的政變時代,進入盛唐時期,是唐朝的第二高峰與轉折,開元時期唐玄宗革除前朝弊端,政治開明,威服四周國家,史稱開元盛世[4]:36。到天寶時期,政治逐漸混亂,於755年爆發安史之亂,唐朝極盛而衰。中唐時,唐朝受到河朔三鎮、吐蕃的侵擾、宦官專權與牛李黨爭等內憂外患的影響而衰退。其間雖然有唐憲宗的元和中興、唐武宗的會昌中興與唐宣宗的大中之治,但是都未能根治唐朝的內憂外患。在晚唐時因為政治腐敗,爆發了唐末民變,其中黃巢之亂破壞江南經濟,使唐朝經濟完全瓦解,導致全國性的藩鎮割據,唐室最後被藩鎮朱全忠控制。他迫使唐昭宗遷都洛陽,並於907年逼唐哀帝禪位,唐亡,共289年。朱全忠建國梁,史稱後梁,進入五代十國時期[5]:424。 唐朝的疆域廣大但時常變動,630年就超過隋朝極盛時的版圖。唐朝也是自秦漢以來,第一個不使用前朝所築長城及不築長城的統一王朝。[6][7][8]其鼎盛時為7世紀,當時中亞的綠洲地帶受唐朝支配。其最大範圍南至羅伏州(今越南河靜)、北括玄闕州(今俄羅斯安加拉河流域)、西及安息州(今烏茲別克斯坦布哈拉)、東臨哥勿州(今吉林通化)的遼闊疆域[9],國土面積達1076萬平方公里[10]。中唐後漠北、西域的領地相繼失去,到晚唐時衰退到等同中國本土的大小,但仍然保有河套地區及河西走廊。[4]:36唐代天寶十三年(754年)戶口統計為五千二百八十八萬四百八十八人[11],不過許多學者考慮到當時統計不嚴,存在大量沒有計入統計的瞞報戶口[12],此外還有隱戶、佃農、奴婢、士兵、僧道等人群不納入戶口統計,故大多數學者認為唐朝人口峰值在八千萬左右[13]。[14][15]此時,長安市轄區人口估算在200萬人左右,而市區則是100萬人。

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